耳朵越大越长寿?这居然是个认真的研究,还发了顶级杂志

摘要: 为什么老年人的耳朵那么大?

11-10 06:59 首页 丁香园

2017 年 9 月 14 日,由美国科学幽默杂志《不可思议的研究年报》(Annals of Improbable Research)举办的「搞笑诺贝尔奖(Ig Nobel Prizes)」在美国哈佛大学桑德斯剧院揭晓。


而今年的「解剖学奖」颁给了一个中国人都熟悉的结论:


人越老,耳朵越大!


寿星公露出神秘的微笑

(图片来源见水印)


我们详细拜读了文献,发现这个研究……真不是故意来搞笑的,是个严肃认真的研究,还发了高端大气的杂志。




全科医生与耳朵

这个奖项的获奖者名叫 James Heathcote,他来自英国,是一名全科家庭医生。


这一切,来源于 24 年前英国全科医生协会举办的一次小型学术会议。这次会议的主题是如何促进全科医生的科研工作,鼓励这些全科医生在日常的工作中推进科学研究。


会议讨论很激烈,有医生提议应该推行一些「高大上」结构严密的临床试验;也有医生认为可以在临床中收集罕见病例,从日常的工作中收集数据。甚至到了晚宴上,大家仍激烈的讨论个不停。


这时候,参加会议的 James 医生提出了一个有趣的话题:「能不能从临床研究下,为什么老年人的耳朵那么大?」


这一下子把现场的所有医生分成了两派,并引起了激烈的讨论。一半人认为老年人耳朵更大。但另一半人对这种说法质疑,认为老年人耳朵更大很可能是衰老导致的错觉。


直到会议结束,两派人谁也不能说服谁,James 医生决定通过临床试验来证明这一问题。


笔,本子,15 cm 长的尺子

这就是这项研究用到的所有「高科技」设备


他找到了四个全科医生小伙伴,让他们在日常的工作中招募志愿者。筛选标准为 30 岁以上,住院进行常规手术的患者。


他们在患者术前就进行交流,能不能在做手术的同时,顺便测量一下您耳朵的长度?


如果患者愿意的话,他们就在术中收集记录这一数据,同时同时记录患者年龄性别等信息。


2 年时间,他们一共收集了 206 名患者的数据,并把其统计制表。


可能是最朴素的科研论文图

利用散点线性回归分析得出函数


研究结果显示,患者的年龄和其耳朵长度确实存在明确的相关关系。年龄越大,患者的耳朵平均长度越大。


他们总结发现:人耳的平均长度是 6.75 cm。平均患者年龄增加 1 年,其耳朵平均长度会增加 0.22 mm。大约 50 年,每个人的耳朵长度就能增长 1 cm。


这篇文章最终于 1995 年发布在顶级医学期刊 BMJ (英国医学杂志)上,而他也因为这项工作,荣获今年的搞笑诺贝尔奖「解剖学奖」。


2017 年颁奖礼上

开心的像朵花的 James 医生




搞笑诺贝尔不是来搞笑的

这一切,要从搞笑诺贝尔奖的历史说起。


搞笑诺贝尔奖是从 1991 年由《不可思议研究年报》杂志举办的一个科学奖项,近年来其影响力越来越大。


从名字就可以看出来,它是对正宗诺贝尔奖(每年 10 月颁奖)模仿和致敬,它也按照传统诺贝尔奖颁发物理、化学、医学、文学与和平五个常规奖项,所有的颁奖人均是曾经获得诺贝尔奖的学术「大牛」。


但从另一个角度,搞笑诺贝尔奖不同于传统诺贝尔奖颁发给「对全人类做出贡献」,它更加集中在哪些「第一眼看上去很搞笑,但是仔细想想又很有意思」的研究。除了五个常规奖项外,每年还有五个「不定期」的任意学科名额。


可以荒诞不经,可以意有讽刺,但必须是认认真真按照科学方法进行,并且有用的知识和科学。

搞笑诺贝尔奖的吉祥物

从神坛上掉下来的「思考者」


而从这一点来说,James 医生的这篇文章获得这项奖励属于实至名归。


虽然论文题目就是大白话,整个文章的篇幅还不够现在一篇微信鸡汤长,仅仅有 500 个数据和一张散点图,可以说做到了实验性论文(Reserach Article)的极致。


但仔细读下来从文章的设计、临床试验的知情同意进行,到最后试验数据的分析制图,都是按照严谨的科研方法进行的。


不仅如此,这篇文章是第一次科学证明了人类耳朵与年龄的关系。在他发表文章之后,全球有超过 10 个国家的研究团队分别证明了在不同人种中均存在这一特征。


并且随着这类研究的推进,科学家们继续研究这一现象可能的原因,并且人耳的遗传发育有了新的理解。


也许以后,「姜还是老的辣」这句谚语就要改成「耳朵还是老的长了」。




临床研究有意思

不止是这一篇文章,近年来搞笑诺贝尔奖中,已经有多项临床医生参与完成的有趣研究。


1. 2015 年,诊断医学奖


疑似急性阑尾炎患者开车上高速,然后直接飚过减速带。如果患者腹疼加重的话,就很有可能是阑尾炎;但如果不疼,就一定不是阑尾炎。


这项研究证明,这种诊断方法的特异性比教科书经典「反跳痛」还要高。


2. 2009 年,医学奖


为证明掰关节发响不会导致关节炎,一名美国医生连续 60 年对自己的一只手的指关节掰关节(另一只手作为对照组),用自己的一辈子验证了这种谣言的无效。


3. 2016 年,BMJ 圣诞特刊


医生对自己科室的人员的每日饮水量研究发现,尽管医生劝导患者健康生活,但实际上医生自己每天饮水量却严重不足。


这样的例子还有很多......尽管这些内容,没有传统内容那么高大上。而这类文章对于我们这些临床工作者来说,可能更为真实,更有意思。或者,还更容易达成?(责任编辑:lightningwing)


参考文献:

1. Heathcote, James A. "Why do old men have big ears?." BMJ 311.7021 (1995): 1668.

2. Unger, Donald L. "Does knuckle cracking lead to arthritis of the fingers?."Arthritis & Rheumatology 41.5 (1998): 949-950.

3. Patrick, Kirsten. "Pain over speed bumps in diagnosis of acute appendicitis: diagnostic accuracy study." Student BMJ 20 (2012).

4. Solomon, Anthony W., et al. "Urine output on an intensive care unit: case-control study." BMJ 341 (2010): c6761.


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